La storia degli orologi da campo militare

by Marc-Andre Schmid

Il classico orologio da campo è innegabilmente difficile da superare. La sua versatilità gli consente di completare quasi ogni abbigliamento, essendo in grado di resistere a tutti i rigori che si possono affrontare nella vita civile quotidiana, e continua una lunga tradizione di moda civile di ispirazione militare. Inoltre, l'orologio da campo è forse l'orologio da polso definitivo, con quadranti progettati per essere quanto più facili da leggere possibile, cinturini che mantengono la loro forma anche dopo giorni di uso continuo e movimenti semplici e facilmente riparabili pur essendo estremamente durevoli. E mentre l'interesse per gli orologi militari per gli appassionati di orologi più casual si è spesso ridotto allo studio di pezzi pilota introdotti da alcuni marchi rinomati soprattutto a partire dagli anni '50 in poi, dotati di complicazioni a prima vista più interessanti così come di orologi più grandi ed esteticamente più gradevoli. In ogni caso, è innegabile che quegli orologi piccoli e semplici che si sono affermati in decenni di conflitti hanno il loro fascino, fungendo da alternativa più raffinata per molti versi simile a un dresswatch.

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Ma un orologio adatto all'uso militare è molto più di un semplice accessorio decorativo, è concepito principalmente come uno strumento funzionale, che rappresenta la vittoria dell'utilità sulla mera componente estetica presente in molti altri tipi di orologi. Ed essendo sempre stati intrinsecamente legati alla storia europea degli ultimi secoli, fungono da testimonianza silenziosa degli eventi storici accaduti nel continente europeo e oltre, nonché delle storie personali legate a quegli eventi, elevando davvero quei piccoli i compagni al tuo polso hanno fatto un passo nella storia a un altro livello poiché ogni orologio da campo militare è caratterizzato dal proprio passato personale pieno di conflitti intrisi di sangue e destini strazianti.

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La prima menzione documentata di orologi da polso per uso militare risale al 1880, quando il Kaiser Guglielmo I commissionò a Girard-Perregaux la creazione di orologi per gli ufficiali della marina tedesca. Il marchio ha risposto creando un orologio da polso specializzato, che consente agli ufficiali della marina di tenere traccia del tempo mantenendo le mani libere per altri compiti. Per proteggere il delicato vetro dal mare agitato e roccioso, l'azienda ha aggiunto una griglia in rete d'acciaio, ma sfortunatamente questa ha ostacolato la visione del quadrante da parte del marinaio. Mentre alcune parti dell'orologio da polso erano realizzate in oro 14K per prevenire la ruggine, l'uso di cinturini a catena lo rendeva meno comodo da indossare. Sebbene il concetto fosse innovativo, la realizzazione non è stata all'altezza delle aspettative, con il personale militare che ha criticato l'esperienza scomoda di indossarlo e il design dell'orologio con i suoi materiali piuttosto costosi, semplicemente troppo costosi per un uso diffuso tra i soldati.

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Fu solo durante la guerra di trincea della prima guerra mondiale che cominciò a diffondersi l’uso degli orologi da polso tra i combattenti. Inizialmente, soprattutto gli ufficiali ricevevano orologi da tasca per coordinare con precisione gli attacchi in un'epoca in cui gli assalti della fanteria e il fuoco dell'artiglieria dovevano essere coordinati tra loro. Nel vivo della battaglia, cercare un orologio da tasca nel taschino della camicia era un lusso che non ci si poteva permettere, il che portò i soldati a cercare una soluzione più pratica. Ciò ha portato all'applicazione di cinturini in pelle agli orologi da tasca, consentendo di indossarli comodamente al polso. Ciò portò alla produzione di orologi con cinturini già integrati dal 1915 in poi, con pubblicità che ne enfatizzavano la funzionalità o lo pubblicizzavano come status symbol. Tuttavia, ciò fu fatto principalmente attraverso l'iniziativa privata, con orologi militari designati specificatamente ordinati dall'esercito stesso per creare un prodotto standardizzato che non entrò in scena fino alla fine della guerra e oltre, con Hamilton che produsse il suo primo orologio da polso specificamente progettato per la marina e l'esercito. ufficiali nel 1919.

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I soldati avevano particolarmente bisogno di un prodotto specializzato e durevole anche durante la seconda guerra mondiale, con l'americano A-11 considerato l'orologio da campo più comunemente trovato poiché veniva prodotto da quattro diverse società, Elgin, Bulova, Waltham e Hamilton. L'A-11 ha stabilito lo standard per la produzione di orologi militari americani ed è il luogo in cui questo stile distintivo ha guadagnato popolarità, con la sua robustezza, precisione, resistenza alla polvere e all'acqua che lo rendono un perfetto esempio di funzionalità rispetto alla forma. Le forze aeree e terrestri sincronizzarono i loro orologi in modo molto simile agli artiglieri e alle forze di trincea della Prima Guerra Mondiale, portando alcuni a chiamare l'A-11 "l'orologio che vinse la guerra", anche se va detto che quasi tutto ciò che l'America mise in campo in quel periodo è stato accreditato come cruciale per vincere, facendo sì che la frase perdesse un po' di forza.

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Gli inglesi optarono per il W.W.W., acronimo di Orologio da polso impermeabile, prodotto da 12 aziende e conosciuto anche come "Dirty Dozen". Anche se meno comune dell'A-11 americano, il W.W.W. condivideva caratteristiche simili ed era progettato per resistere ai rigori del campo di battaglia senza compromettere la precisione o l'affidabilità. Un vantaggio del W.W.W. aveva rispetto alla sua controparte americana l'inclusione di lancette luminose, ma questa caratteristica si rivelò un'arma a doppio taglio. Poiché le lancette erano rivestite di Radium-226, un materiale radioattivo, molte persone temevano i potenziali rischi per la salute e distrussero i loro orologi. Di conseguenza, il W.W.W. è ora considerato una scoperta rara tra gli orologi da campo della Seconda Guerra Mondiale.

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Quindi, come si distingue un orologio realizzato appositamente per essere indossato dai soldati sul campo di battaglia? In sintesi, un orologio militare è prodotto pensando alla robustezza e all'utilità e che, a causa delle speciali esigenze del tempo e delle circostanze, spesso doveva vivere senza le raffinatezze e le concessioni estetiche che si troverebbero nelle loro lussuose controparti civili. Mentre nella prima metà del XX secolo gli orologi civili erano spesso concepiti come accessori la cui funzione principale era quella di mostrare lo status di chi li indossava, e dove metalli preziosi e quadranti complicati erano comuni, gli orologi militari erano tutti caratterizzati da semplicità, frugalità e soprattutto tutto, leggibilità. Questi orologi erano piccoli per gli standard odierni, con un diametro compreso tra 28 mm e 34 mm, anche se le dimensioni aumentavano gradualmente nel tempo. Dato lo spazio limitato, nelle piccole casse e nei quadranti è stato possibile includere solo le caratteristiche essenziali. Inoltre, i produttori di orologi militari erano spesso vincolati da ordini di produzione da parte dei governi, che specificavano in anticipo i dettagli costruttivi, limitando la libertà di progettazione dei marchi.

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Alcune delle caratteristiche più comuni di questo periodo, a parte i già citati diametri delle casse, dove le robuste casse solitamente realizzate in nichel cromato o acciaio inossidabile vantano quadranti neri insipidi e spesso non firmati, sebbene si possano trovare anche quadranti bianchi, marroni o addirittura salmone. . Le corone relativamente grandi rispetto alla rispettiva cassa attirano immediatamente l'attenzione degli spettatori poiché l'orologio doveva poter essere caricato anche indossando i guanti, analogamente al quadrante che necessitava di aggiornamenti per adattarsi alle condizioni più buie incorporando grandi numeri arabi e lancette spesse. Ciò ha portato anche all’uso di una generosa quantità di radio o altri materiali luminosi su numeri e lancette per migliorare la leggibilità. Poiché il cronometraggio doveva essere preciso al secondo, è stato integrato un piccolo secondo, che nella seconda metà del XX secolo è stato spesso sostituito da un secondo centrale, con un cosiddetto binario dei minuti sul lato esterno del quadrante. consentendo una misurazione del tempo quanto più precisa possibile.

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Il funzionamento interno di un orologio militare deve essere il più semplice possibile, con movimenti a carica manuale semplici ma robusti e di facile manutenzione, costituiti principalmente da 15 o 17 rubini e che raggiungono una frequenza di 18.000 A/h. Gli orologi militari ufficiali hanno anche un'identificazione governativa o un numero di emissione sul fondello per tracciare gli orologi, fungendo anche da possibile identificazione per i soldati. Molto spesso le molle erano fisse e gli orologi erano dotati di cinturini in tessuto resistente, con i cinturini NATO che guadagnarono popolarità a partire dal 1973. Questi accessori supportano l'obiettivo primario dell'orologio: fornire la massima resistenza agli agenti atmosferici, innanzitutto all'acqua e alla polvere, e garantire una vita quanto più lunga possibile.


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