L'histoire des montres militaires de campagne

by Marc-Andre Schmid

La veille sur le terrain classique est indéniablement difficile à surpasser. Sa polyvalence lui permet de compléter presque toutes les tenues, d'être capable de résister à toutes les rigueurs auxquelles on peut être confronté dans la vie civile quotidienne, et perpétue une longue tradition de mode civile d'inspiration militaire. De plus, la montre de campagne est probablement la montre-bracelet ultime, avec des cadrans conçus pour être aussi faciles à lire que possible, des bracelets qui conservent leur forme même après des jours d'usure continue et des mouvements simples et facilement réparables tout en étant très durables. Et tandis que l'intérêt pour les montres militaires pour les amateurs de montres plus occasionnels s'est souvent réduit à l'étude de pièces pilotes introduites par certaines marques renommées principalement à partir des années 1950, étant équipées à première vue de complications plus excitantes ainsi que de pièces plus grandes et plus esthétiques. Dans certains cas, il est indéniable que ces petites et simples montres qui ont fait leurs preuves au cours de décennies de conflit ont leur propre charme, agissant comme une alternative plus raffinée à bien des égards, semblable à une montre habillée.

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Mais une montre destinée à un usage militaire est bien plus qu'un simple accessoire décoratif, elle est avant tout conçue comme un outil fonctionnel, représentant la victoire de l'utilité sur le simple composant esthétique présent dans de nombreux autres types de garde-temps. Et comme ils ont toujours été intrinsèquement liés à l'histoire européenne des siècles derniers, ils agissent comme un témoignage silencieux des événements historiques survenus sur le continent européen et au-delà ainsi que des histoires personnelles liées à ces événements, élevant véritablement ces petits Les compagnons à votre poignet ont franchi une nouvelle étape dans l'histoire, car chaque montre de campagne militaire est caractérisée par son propre passé personnel, plein de conflits sanglants et de destins déchirants.

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La première mention documentée de montres-bracelets à usage militaire remonte à 1880, lorsque l'empereur Guillaume Ier chargea Girard-Perregaux de créer des montres pour les officiers de la marine allemande. La marque a répondu en créant une montre-bracelet spécialisée, permettant aux officiers de marine de suivre l'heure tout en gardant les mains libres pour d'autres tâches. Pour protéger le verre délicat de la mer agitée et rocheuse, l'entreprise a ajouté une grille en acier, mais malheureusement, cela a obstrué la vue du marin sur le cadran de la montre. Alors que certaines parties de la montre-bracelet étaient en or 14 carats pour éviter la rouille, l'utilisation de bracelets en chaîne rendait le port moins confortable. Bien que le concept ait été révolutionnaire, l'exécution n'a pas répondu aux attentes, le personnel militaire critiquant l'expérience de port peu pratique et la conception de la montre avec ses matériaux plutôt coûteux, la rendant tout simplement trop coûteuse pour une utilisation généralisée parmi les soldats.

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Ce n’est qu’au cours de la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale que l’usage des montres-bracelets parmi les combattants a commencé à apparaître. Au départ, les officiers recevaient principalement des montres de poche afin de coordonner avec précision les attaques à une époque où les assauts d'infanterie et les tirs d'artillerie devaient être coordonnés les uns avec les autres. Dans le feu de l'action, chercher une montre à gousset dans la poche de sa chemise était un luxe que l'on ne pouvait pas se permettre, ce qui a conduit les soldats à rechercher une solution plus pratique. Cela a conduit à la fixation de bracelets en cuir sur ces montres de poche, permettant ainsi de porter facilement la montre au poignet. Cela a conduit à la fabrication de montres avec des bracelets déjà intégrés à partir de 1915, avec des publicités mettant l'accent sur la fonctionnalité ou la présentant comme un symbole de statut social. Cependant, cela a été principalement réalisé grâce à une initiative privée, avec des montres militaires désignées spécifiquement commandées par l'armée elle-même pour créer un produit standardisé qui n'est entré en scène qu'à la fin de la guerre et au-delà, Hamilton produisant sa première montre-bracelet spécialement conçue pour la marine et l'armée. officiers en 1919.

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Les soldats avaient particulièrement besoin d'un produit spécialisé et durable pendant la Seconde Guerre mondiale, la montre américaine A-11 étant considérée comme la montre de campagne la plus courante car elle était produite par quatre sociétés différentes, à savoir Elgin, Bulova, Waltham et Hamilton. L'A-11 a établi la norme pour la production de montres militaires américaines et c'est là que son style distinct a gagné en popularité, avec sa robustesse, sa précision, sa résistance à la poussière et à l'eau, ce qui en fait un parfait exemple de fonctionnalité plutôt que de forme. Les forces aériennes et terrestres ont synchronisé leurs montres un peu comme les artilleurs et les forces de tranchées de la Première Guerre mondiale, ce qui a conduit certains à qualifier l'A-11 de « montre qui a gagné la guerre », même s'il faut mentionner que presque tout ce que l'Amérique a déployé pendant cette période a été crédité d'avoir été crucial dans la victoire, ce qui a fait perdre un peu de son punch à la phrase.

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Les Britanniques ont opté pour le W.W.W., acronyme de Wrist Watch Waterproof, produit par 12 sociétés et également connu sous le nom de « Dirty Dozen ». Bien que moins courant que l'A-11 américain, le W.W.W. partageait des caractéristiques similaires et était conçu pour supporter les rigueurs du champ de bataille sans compromettre la précision ou la fiabilité. Un avantage du W.W.W. par rapport à son homologue américaine, l'inclusion d'aiguilles lumineuses, mais cette caractéristique s'est avérée être une arme à double tranchant. Comme les aiguilles étaient recouvertes de Radium-226, une matière radioactive, de nombreuses personnes craignaient les risques potentiels pour la santé et détruisaient leurs montres. En conséquence, le W.W.W. est désormais considérée comme une trouvaille rare parmi les montres de campagne de la Seconde Guerre mondiale.

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Alors, comment distinguer une montre spécialement conçue pour être portée par les soldats sur le champ de bataille ? En gros, une montre militaire est fabriquée dans un souci de robustesse et d'utilité et qui, en raison des exigences particulières de son époque et des circonstances, a souvent dû vivre sans les raffinements et les concessions esthétiques que l'on trouverait chez ses luxueuses homologues civiles. Alors que dans la première moitié du XXe siècle, les montres civiles étaient souvent conçues comme des accessoires dont la fonction principale était de montrer le statut de celui qui les portait, et où les métaux précieux et les cadrans compliqués étaient courants, les montres militaires étaient axées sur la simplicité, la frugalité et surtout. tout, la lisibilité. Ces montres étaient petites par rapport aux normes actuelles, allant de 28 mm à 34 mm de diamètre, bien que leurs tailles aient progressivement augmenté au fil du temps. Compte tenu de l'espace limité, seules les fonctionnalités essentielles ont pu être incluses dans les petits boîtiers et cadrans. De plus, les fabricants de montres militaires étaient souvent contraints par les ordres de production des gouvernements, qui précisaient les détails de construction à l'avance, limitant ainsi la liberté de conception des marques.

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Certaines des caractéristiques les plus courantes de cette époque, outre les diamètres de boîtier déjà mentionnés, où les boîtiers robustes, généralement en nickel chromé ou en acier inoxydable, arboraient des cadrans noirs fades et souvent non signés, bien que l'on puisse également trouver des cadrans blancs, marron ou même saumon. . Les couronnes relativement grandes par rapport au boîtier respectif attirent immédiatement l'attention des spectateurs car la montre devait pouvoir être remontée même en portant des gants, de la même manière que le cadran devait être amélioré pour s'adapter à des conditions plus sombres en intégrant de gros chiffres arabes et des aiguilles épaisses. Cela conduit également à l'utilisation d'une quantité généreuse de radium ou d'autres matériaux lumineux sur les chiffres et les aiguilles pour améliorer la lisibilité. Comme le chronométrage devait être précis à la seconde près, une petite seconde a été intégrée, qui a ensuite été souvent remplacée par une seconde centrale dans la seconde moitié du 20e siècle, avec un rail des minutes sur le côté extérieur du cadran. permettant que la mesure du temps soit aussi précise que possible.

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Le fonctionnement interne d'une montre militaire doit être aussi simple que possible, avec des mouvements à remontage manuel très simples mais robustes, faciles à entretenir, composés pour la plupart de 15 ou 17 rubis et atteignant une fréquence de 18 000 A/h. Les montres militaires officielles portent également un numéro d'identification gouvernemental ou un numéro d'émission au dos de leur boîtier pour suivre les montres, agissant également comme une identification possible pour les soldats. Très souvent, les ressorts étaient fixes et les montres étaient équipées de bracelets en tissu résistant, les bracelets nato gagnant en popularité à partir de 1973. Ces accessoires répondent à l'objectif principal des montres : offrir une résistance maximale contre les éléments, avant tout contre l'eau et la poussière, et permettre une durée de vie aussi longue que possible.


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