Grande Complication - Le Pinical de l'Horlogerie - Partie 1

by Marc-Andre Schmid

Les modèles de montres à grande complication suscitent une fascination particulière. Pour certains passionnés d’horlogerie, acquérir une montre de luxe aussi exclusive équivaut à trouver le Saint Graal. Cependant, même pour les collectionneurs de montres qui souhaitent élargir leur collection de montres, la complexité et le savoir-faire complexe impliqués dans la conception et la fabrication de ces garde-temps constituent une raison pour un engagement intense sur le thème des montres compliquées. Nous souhaitons à ce stade examiner de plus près la fonctionnalité et l’histoire des montres à grande complication.

 

Qu’est-ce qu’une grande complication ?

Le terme « Grande Complication » vient du français et signifie « grande complication ». Il décrit un mouvement mécanique très complexe doté d’une série de fonctions supplémentaires élaborées. Bien que de nombreux fabricants de montres étiquetent souvent leurs montres de luxe spéciales avec l'ajout de Grande Complication, il n'existe pas de définition uniforme du nombre de fonctions supplémentaires considérées comme une grande complication. Cependant, le terme indique qu’une Grande Complication est une montre de luxe qui va bien au-delà des standards techniques d’un mouvement ordinaire. L'affichage des heures, des minutes et des secondes sont des fonctions communément connues d'un mouvement. Si des complications supplémentaires, également appelées « kadratures », sont ajoutées à ces fonctions, alors le mouvement est qualifié de complication, ce qui qualifie une montre au titre de Grande Complication.

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Même si les montres labellisées Grande Complication peuvent atteindre des prix élevés aux enchères et que l’acquisition d’un tel garde-temps peut s’avérer être un investissement à long terme, c’est depuis toujours l’ambition des horlogers qui a motivé le développement des montres à complications. Dans le passé, le produit phare d’une manufacture horlogère était souvent également appelé Grande Complication. La complexité de ce garde-temps a défini de nombreuses entreprises et s'est mesurée à d'autres concurrents.

 

Quelles sont les complications ?

Les complications sont des fonctions supplémentaires modulaires qui utilisent le mouvement de la montre, mais ne sont pas comptées comme faisant partie de celui-ci. Le terme « complication » vient du latin tardif « complicio », qui décrit l'enroulement ou l'enchevêtrement de quelque chose. L’apparence d’un mouvement horloger est déjà assez complexe avec sa multitude d’engrenages, de pivots et de couronnes. Lorsque l’on considère les nombreux composants supplémentaires et complexes d’une complication, le terme « enchevêtrement » prend tout son sens. Il existe de nombreuses fonctions supplémentaires différentes, dont nous aimerions vous présenter certaines plus en détail.

Réserve de marche

La réserve de marche est une caractéristique importante des montres-bracelets mécaniques qui mesure la durée pendant laquelle une montre peut fonctionner sans être remontée. Il s’agit essentiellement d’une jauge qui indique la quantité d’énergie restante dans le ressort moteur avant qu’il doive être remonté à nouveau. La réserve de marche est généralement affichée sur le cadran de la montre ou sur un sous-cadran séparé.

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La structure de la réserve de marche est relativement simple. Dans une montre à remontage manuel, la réserve de marche est directement liée au barillet du ressort moteur. Au fur et à mesure que le ressort moteur est remonté, l’indicateur de réserve de marche passe de vide à plein. Lorsque la montre est en marche, la réserve de marche diminue progressivement jusqu'à atteindre zéro, indiquant que la montre doit être remontée.

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Dans une montre automatique, la réserve de marche fonctionne un peu différemment. La montre est alimentée par le mouvement du poignet du porteur, qui fait tourner un rotor et remonter le ressort moteur. Lorsque la montre est complètement remontée, l'indicateur de réserve de marche indique la quantité maximale d'énergie disponible. Au fur et à mesure que la montre est portée, la réserve de marche diminue, et lorsque la montre est retirée et laissée non portée, la réserve de marche s'épuise progressivement jusqu'à ce qu'elle doive être remontée à nouveau.

Phase de lune

La phase de lune est une complication populaire et traditionnelle que l’on retrouve dans de nombreuses montres-bracelets. La fonction d'un affichage des phases de lune est d'afficher la phase actuelle de la lune dans son cycle lunaire. Cette fonctionnalité est particulièrement utile pour ceux qui dépendent des phases de la lune pour des activités telles que la pêche, la chasse ou même le jardinage.

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La structure d’une complication de phase de lune consiste généralement en un petit disque avec deux lunes et plusieurs étoiles. Ce disque est situé sous le cadran et tourne une fois tous les 29,5 jours pour refléter le cycle lunaire réel. Un système d’engrenages est utilisé pour relier le disque des phases de lune au mouvement de la montre, qui à son tour entraîne la rotation du disque.

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L'affichage des phases de lune est généralement réglé via un bouton ou une couronne située sur le côté de la montre. Pour régler l'affichage avec précision, l'horloger devra déterminer la position exacte de la lune par rapport au soleil, car cela affecte la précision de la fonction phase de lune.

Mécanisme de frappe à répétition

Les mécanismes de sonnerie à répétition sont une caractéristique complexe et impressionnante que l’on retrouve dans certaines montres-bracelets haut de gamme. Ils permettent au porteur d'entendre l'heure affichée sur la montre grâce à une série de carillons ou de sonneries. Le mécanisme utilise des marteaux et des timbres pour produire un son indiquant les heures, les quarts et les minutes.

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La structure des mécanismes de sonnerie à répétition consiste en un système de leviers, de marteaux, de timbres et de ressorts. Lorsqu'ils sont activés, les leviers déplacent les marteaux, qui frappent ensuite les timbres pour produire du son. Le nombre de coups et leur motif dépendent de l'heure affichée sur la montre.

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Il existe deux principaux types de mécanismes de sonnerie à répétition : la répétition minutes et la répétition quarts. La répétition minutes sonne les heures, les quarts et les minutes à la demande. Il est activé par une glissière ou un bouton sur le côté du boîtier. La répétition des quarts sonne uniquement les heures et les quarts et s'active de la même manière.

Calendrier

Le type de calendrier le plus simple est l'affichage de la date, qui affiche la date actuelle à l'aide d'une petite ouverture sur le cadran de la montre. Une version plus avancée est le calendrier annuel, qui peut afficher avec précision la date pour tous les mois de l'année, à l'exception de février.

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Un calendrier perpétuel est le type de calendrier le plus complexe et le plus sophistiqué d'une montre-bracelet, capable d'afficher avec précision la date, le jour de la semaine, le mois et même les années bissextiles sans avoir besoin d'aucun ajustement jusqu'en 2100. Il le fait en utilisant une série de composants mécaniques, notamment des engrenages, des leviers et des cames, pour suivre les différentes durées des mois et des années bissextiles.

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Le mécanisme d’un quantième perpétuel est très complexe, car il nécessite que de nombreux engrenages interagissent les uns avec les autres pour suivre la date. Généralement, les engrenages sont en laiton ou en acier et sont découpés et polis avec précision pour garantir un fonctionnement précis. De plus, un indicateur d'année bissextile est inclus pour indiquer quand un jour supplémentaire doit être ajouté à février.

Minuterie mondiale

La structure des minuteries mondiales implique généralement une lunette tournante ou un sous-cadran supplémentaire qui affiche l'horloge sur 24 heures. La fonction principale d'une horloge mondiale est de permettre à son utilisateur de déterminer facilement l'heure dans différentes villes ou fuseaux horaires. Certaines minuteries mondiales sont conçues pour afficher l'heure dans deux ou trois fuseaux horaires différents, tandis que d'autres peuvent afficher l'heure dans des dizaines de villes différentes à travers le monde.

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En plus de la fonction principale d'affichage de l'heure dans différents fuseaux horaires, les minuteries mondiales disposent souvent de fonctionnalités supplémentaires telles qu'un indicateur jour/nuit, un affichage de la date et un chronomètre. Certaines minuteries mondiales haut de gamme incluent même un calendrier perpétuel, qui s'ajuste automatiquement en fonction des années bissextiles et du nombre variable de jours de chaque mois.

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La structure d'une montre à minuterie mondiale implique généralement une aiguille centrale des heures et des minutes, avec une aiguille ou un sous-cadran supplémentaire de 24 heures qui tourne une fois toutes les 24 heures pour afficher l'heure dans un autre fuseau horaire. La lunette extérieure ou le sous-cadran affiche les noms de différentes villes ou fuseaux horaires, qui sont généralement marqués de leurs décalages GMT ou UTC correspondants. Les minuteries mondiales peuvent être utilisées de différentes manières, en fonction de la conception spécifique de la montre. Certaines minuteries mondiales nécessitent que l'utilisateur ajuste manuellement le fuseau horaire à l'aide d'une couronne ou d'un bouton-poussoir, tandis que d'autres sont équipées d'un mécanisme de réglage automatique qui met à jour le fuseau horaire en fonction de l'emplacement du porteur.

Chronographe

Les chronographes sont des montres-bracelets équipées d'une fonction chronomètre qui permet à son porteur de mesurer le temps écoulé avec précision. Cette fonctionnalité est utile pour diverses activités, telles que la course, la plongée et l’aviation, pour lesquelles un timing précis est essentiel.

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La fonction chronographe est actionnée par des boutons ou poussoirs supplémentaires situés sur le côté du boîtier de la montre, qui contrôlent le démarrage, l'arrêt et la réinitialisation du chronomètre. Lorsque la fonction chronographe est activée, l'aiguille centrale des secondes de la montre commence à se déplacer autour du cadran, mesurant le temps écoulé en secondes, tandis que d'autres sous-cadrans affichent les minutes et les heures.

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Les chronographes peuvent être construits de différentes manières, certains utilisant un système de roue à colonnes et d'autres utilisant un système à came pour contrôler les fonctions de démarrage, d'arrêt et de réinitialisation du chronomètre. Les chronographes à roue à colonnes sont souvent considérés comme l’option la plus sophistiquée, car ils sont plus complexes à fabriquer et offrent un fonctionnement plus fluide et plus précis.

Chronographe Flyback

Un chronographe flyback est une variante du chronographe traditionnel qui permet de chronométrer rapidement et facilement des événements successifs. Contrairement à un chronographe standard qui oblige l'utilisateur à arrêter, réinitialiser et redémarrer le chronomètre pour chaque nouvel événement, un chronographe flyback permet à l'utilisateur de redémarrer le chronomètre d'une simple pression sur un bouton, sans avoir à arrêter et réinitialiser les aiguilles.

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Le mécanisme derrière un chronographe flyback est complexe et nécessite une ingénierie de précision. Au cœur du mécanisme se trouve une came spécialisée qui contrôle les mouvements des aiguilles du chronographe. Lorsque l'utilisateur appuie sur le bouton flyback, la came désengage les aiguilles du chronographe du mouvement et les remet à zéro. Dans le même temps, le mécanisme relance immédiatement le chronomètre, permettant à l'utilisateur de chronométrer un nouvel événement sans aucun délai.

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Pour réaliser cette fonction, un chronographe flyback dispose de composants supplémentaires par rapport à un chronographe standard. L’un des composants clés est la came en forme de cœur qui contrôle les mouvements des aiguilles du chronographe. Un autre élément important est le rouage coulissant qui commande la remise à zéro des aiguilles du chronographe. De plus, les chronographes flyback ont ​​souvent plus de rubis dans leur mouvement pour garantir un fonctionnement fluide et précis.

Rattrapante

Rattrapante, également connu sous le nom de chronographe à rattrapante, est un type de mécanisme de chronographe qui permet de chronométrer deux événements simultanément. Le mécanisme rattrapante permet le chronométrage d'un événement principal, tel qu'une course, tout en permettant simultanément le chronométrage d'événements intermédiaires, tels que les temps au tour.

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La structure d'une rattrapante est similaire à celle d'un chronographe standard, avec un jeu d'aiguilles supplémentaire et un mécanisme qui permet à l'utilisateur d'arrêter et de redémarrer la trotteuse de manière indépendante. Dans une rattrapante, la trotteuse est divisée en deux parties, une partie étant contrôlée par le mécanisme principal du chronographe et l'autre par le mécanisme rattrapante.

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Pour utiliser une rattrapante, l'utilisateur démarre le chronographe et les deux aiguilles des secondes commencent à bouger simultanément. Lorsque l'utilisateur souhaite mesurer un temps intermédiaire, il appuie sur le bouton rattrapante, qui arrête l'une des trotteuses pendant que l'autre continue de bouger. L'utilisateur peut alors lire le temps intermédiaire tandis que le chronographe principal continue de mesurer le temps global écoulé. Lorsque l'utilisateur est prêt à reprendre la mesure du temps global, il appuie à nouveau sur le bouton rattrapante, et la main arrêtée rattrape instantanément l'autre, et les deux continuent à se déplacer ensemble.

Foudroyante

Une foudroyante est un type de complication dans une montre-bracelet également connue sous le nom d'aiguille de « seconde sautante » ou de « rattrapante ». Ce mécanisme est utilisé pour mesurer avec précision de petits intervalles de temps, comme des fractions de seconde.

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L'aiguille foudroyante est située au centre du cadran de la montre et se déplace dans un mouvement circulaire, tout comme l'aiguille des secondes ordinaire. Cependant, l’aiguille foudroyante se déplace beaucoup plus rapidement et effectue une rotation complète plusieurs fois par seconde. Il semble que l’aiguille saute d’une seconde à l’autre. Cela permet au porteur de la montre de mesurer avec précision des intervalles de temps inférieurs à une seconde complète.

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Le mécanisme qui entraîne la foudroyante est généralement situé sous le cadran de la montre. Il s'agit d'un système complexe d'engrenages et de leviers qui fonctionnent ensemble pour contrôler le mouvement de la main foudroyante. L'un des composants clés est un mécanisme de rattrapante ou rattrapante qui permet d'arrêter l'aiguille foudroyante indépendamment de l'aiguille des secondes normale. Cela permet à l’utilisateur de comparer avec précision deux intervalles de temps différents.


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