Small Second : l'histoire fascinante des montres joaillières

by Marc-Andre Schmid

Ces montres fabriquées à la main ont été fabriquées avec un souci du détail qui n'existe presque plus aujourd'hui, combinant des matériaux de haute qualité avec une précision surhumaine dans un effort pour se démarquer comme un point culminant même dans la garde-robe la plus chère.

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Vers 1541, Jean Calvin, le leader du mouvement de la Réforme protestante en Suisse interdit le port de bijoux en Europe. Une calamité évidente pour les joailliers qui, craignant pour leur activité, trouvèrent rapidement une échappatoire et se mirent à sertir des pierres précieuses dans des garde-temps pour contourner cette interdiction, cette dernière étant entrée dans l'histoire comme le catalyseur de la naissance des belles montres serties en Suisse. Du sertissage à l'émaillage en passant par la gravure, les artisans ont utilisé leurs meilleurs savoir-faire, élevant ainsi considérablement le niveau de luxe et d'extravagance dans les siècles à venir.

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Les premières mentions historiques d'une montre-bracelet joaillière remontent au début du 16 e siècle lorsque la reine Elizabeth reçut en cadeau une petite montre ronde sertie de pierres précieuses qui fut portée comme breloque de bracelet. Les montres-bracelets en général ont été considérées comme un accessoire féminin jusqu'à la fin du 19 e siècle, d'autant que les premières montres-bracelets produites en série par Jaquet Droz en 1790 étaient initialement destinées à être des bracelets très décorés pour les femmes aristocratiques.

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Ce n'est qu'au début du XXe siècle que les montres serties sont devenues disponibles et abordables pour une clientèle plus large, au-delà de la noblesse et des riches. Mais les montres-bijoux sont toujours restées un moyen populaire de montrer la richesse de celui qui les porte, en particulier autour des années 1940, le lien puissant entre le monde de la mode et de l'horlogerie est devenu apparent, mettant encore plus l'accent sur les montres-bijoux comme probablement la sous-catégorie la plus exclusive de l'art horloger. .


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